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    作者:鲁畅

    芯片开源成功难 谁来挑战ARM架构?

         [ 中关村在线 原创 ] 暂无评论

      这场开源运动从软件而起,却显然不满足于单纯的软件开源。硬件开源从OCP开始,就已经成为一种新趋势。但开源CPU你有没有听过呢?但在笔者看来,芯片开源之路还面临很多困难,以下就是最重要的四点:

      难在没有标准的微架构

      芯片的开源并不稀奇,准确地讲,在7年前的美国就已经出现研究ISA开源指令集架构的学校和专家。RISC-V就是这样一个开源精简指令集架构。RISC-V指令集的设计考虑了小型、快速、低功耗的现实世界实现,但没有对特定微架构风格的过度架构,因其开源特点,让它能够支持各种应用的新指令集。

      专注于RISC-V的美国创业公司表示,在2018年第一季度,将推出全球首款基于 RISC-V 的 64 位四核 CPU的开发版。这意味着,最晚明年就会出现多核64位可以跑Linux的主板。

    芯片开源成功难 谁来挑战ARM架构?

      规模效应难

      尽管近年来关于"摩尔定律已死"的声音愈强,但是英特尔依然处于垄断地位。为什么呢?是因为有上亿的规模。而早已成功研发的龙芯却一直苦于生态不完整,就是因为难以实现规模效应,更难形成完整的产业链。

      必须指出RISC-V这项开源指令集架构是一个进步,但是由于规模效应难,必将长期处于学术性、创意性研究阶段,不会立刻对传统芯片巨头产生威胁。当然,要想产品化,首先要先走向产业链成熟……

      安全性堪忧

      尽管RISC-V是在BSD许可证的标准下进行CPU设计的,但是就像所有开源的软件一样,如果对RISC-V架构下的芯片的安全性提出怀疑,是很容易被理解的。

      处理器就像是机器的大脑,控制着整个机器的正常运行。如果处理器的安全性得不到保障,那将会导致整个机器的"功能失调"。

      挑战ARM难

      不得不承认,由于物联网(IOT)平台的快速成长,现在对于RISC-V是一个千载难逢的成长期。开源的RISC-V架构必然带来更低成本的芯片,而这对成本敏感的IOT来说,是一个不错的选择。

      而同样对低成本芯片表现出极大兴趣的是ARM,尤其是SOC系统集成芯片。自2010年起,ARM DesignStart就开始为用户提供一种快速获得ARM IP的途径,并开放了Cortex-M0系统。

      该系列处理器家族更多的集中在低性能端,在今年6月,ARM正式宣布升级DesignStart项目,加入ARM Cortex-M3处理器及相关IP子系统,并对Cortex-M0/M3处理器免预付授权费。这一举措让芯片设计者能够以最低成本研发、定制SoC,并推向市场,将SoC开发风险降到了最低。

      结束语

      以上四点原因,揭示了RISC-V开源指令集架构还没能成熟的主要原因,但在物联网平台蓬勃发展的当下,RISC-V这种精简指令集的开源无疑为芯片业带来了新的竞争力,为物联网平台带来了新的生命力。

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