服务器
    作者:鲁畅

    或引发行业变革:开放架构小型机的春天

         [ 中关村在线 原创 ] 暂无评论

      近年来,开放、融合开始成为诸多大型企业口中的"热词",X86架构成为了服务器开放架构的代表,包括华为、惠普在内的企业开始尝试研发拥有X86天生开放架构的小型机。目前,华为已经于今年发布新品:全球首款32路开放架构小型机KunLun,HPE也发布了Superdome X。

      KunLun的面世应该说有两个方面的意义,一是再次刷新了人们对x86服务器纵向扩展(Scale-Up)能力的认识,二则让开放小型机的概念更加深入人心。

    或引发行业变革:开放架构小型机的春天
    华为KunLun在德国发布

      而KunLun的出现开始让小型机的定义出现了浮动,小型机是不是只能采用RISC架构?要想解开这个谜题,我们要先了解小型机从哪里来。

      回顾计算机的发展史,大致分四个阶段,一是1943-1959年的真空管时期,那时的标志性产品是ENIAC;二是1959-1964年的晶体管时期,标志性产品为UNIVAC-1。(这两个时期都属于大型机时代,相应的产品体积、重量都惊人);三是1964-1972年的集成电路时期,小型机正是这个时期被推出的,世界上第一台小型机是DEC公司推出的;四则是1972年至今的大规模、超大规模集成电路时期,也就是现在盛行的x86架构平台。

      小型机的出现依托于大型机的概念而出现,起初只是大小型机的最大差异莫过于体积,但后来人们开始教条化小型机的定义:采用RISC/UNIX架构的服务器为小型机。但追本溯源小型机的本质更多还是应该体现在能力上,包括性能、可靠性、可用性、可服务性等方面的差别。

      如果小型机不同于X86服务器的关键在于产品的性能和RAS特性,那么,小型机的定义就不应该与教条的指令集、架构相关联。

      回望整个小型机发展历程,平心而论,小型机的诞生对于信息技术的发展有着十分重要的意义,它让IT迅速获得普及,让更多企业、机构更早体会到信息技术对业务带来的变革。因此,自它诞生直到x86服务器出现之间的很长一段时间,小型机一直是市场的宠儿。

    或引发行业变革:开放架构小型机的春天
    IDC全球UNIX服务器市场调查报告

      不过,时代在发展,如同逆水行舟。在x86服务器刚推出的前几年,由于性能、RAS特性方面存在的差距,小型机仍能保持高速的增长态势,但是随着x86平台的不断增强,能明显看出小型机在走下坡路,安腾不行了、Sun被收购了,小型机市场份额呈现颓势。

    或引发行业变革:开放架构小型机的春天
    IDC:x86持续增长,非x86则是持续下滑态势

      IDC全球UNIX服务器市场调查报告显示,从2011年第三季度之后就再没有出现正的增长;IDC全球服务器市场调研报告,x86持续增长,非x86则是持续下滑态势;小型机没落的趋势已不可逆转。

      分析其中的原因,x86技术的完善让其在性能、可靠性等方面得到大幅提升,传统只能依赖小型机的应用需求在x86平台开始得到满足,X86与小型机之间最大的鸿沟:性能与RAS特性,已经逾越。而与此同时,X86架构相比小型机,在成本、开放性方面拥有先天优势,导致金融等企业开始考虑用高品质的开放架构来替代原有的小型机。应该说,一个开放架构的小型机时代正在来临!

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    • 第1页:X86开放架构让小型机“重获新生”

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